Yule: El solsticio de invierno II

Navidad Tradicional
Lo cierto es que las celebraciones del Yule en el solsticio de invierno son anteriores al cristianismo, y aunque hay numerosas referencias al Yule en las sagas islandesas, hay pocos relatos de cómo se celebraba en realidad el Yule, más allá del hecho de que era un tiempo de fiesta. Yule-Joy’, con bailes, continuó durante la Edad Media en Islandia, pero fue desaprobado cuando llegó la Reforma. Sin embargo, es conocido por haber incluido el sacrificio de un cerdo para el dios Freyr, una tradición que sobrevive en el jamón navideño escandinavo.

Las cofradías de artesanos del siglo IX, que se convirtieron en gremios medievales, fueron denunciadas por el clero católico por sus «conjuros» cuando juraron apoyarse mutuamente en la adversidad que se avecinaba y en los negocios. Las ocasiones fueron banquetes anuales el 26 de diciembre,

«fiesta del dios pagano Jul, cuando era posible casarse con los espíritus de los muertos y con los demonios que volvían a la superficie de la tierra…». Muchos clérigos denunciaron estas conjuraciones como una amenaza no sólo para el orden público, sino también, lo que es más grave a sus ojos, satánico e inmoral. Hincmar, en 858, intentó en vano cristianizarlos» (Rouche 1987, p. 432).

Conexión con la Navidad moderna
Muchos de los símbolos asociados con la fiesta moderna de Navidad, como la quema del tronco de Navidad, el comer jamón, colgar ramas, acebo, muérdago, etc., se derivan aparentemente de las celebraciones tradicionales de Navidad en el norte de Europa. Cuando los primeros misioneros comenzaron a convertir a los pueblos germánicos al cristianismo, les resultó más fácil simplemente proporcionar una reinterpretación cristiana para fiestas populares como Yule y permitir que las celebraciones mismas continuaran sin cambios, en lugar de tratar de suprimirlas. La tradición escandinava de sacrificar un cerdo en Navidad (véase el jamón de Navidad), y no en otoño, es probablemente la prueba más evidente de ello. La tradición deriva del sacrificio al dios Freyr en las celebraciones de Yule. La teoría es que Halloween y la Pascua fueron asimiladas de la misma manera en los festivales paganos del norte de Europa.

La Historia eclesiástica del pueblo inglés, del historiador inglés Bede, contiene una carta del Papa Gregorio I a San Mellitus, que se dirigía entonces a Inglaterra para realizar un trabajo misionero entre los paganos anglosajones. El Papa sugiere que la conversión de los paganos es más fácil si se les permite conservar las formas externas de sus prácticas y tradiciones paganas tradicionales, mientras que la refundición de esas tradiciones espiritualmente hacia el único Dios verdadero en lugar de hacia sus dioses paganos (a los que el Papa se refiere como «demonios»), «con el fin de que, si bien algunas gratificaciones se les permiten externamente, puedan consentir más fácilmente las consolaciones internas de la gracia de Dios». El Papa sanciona tales tácticas de conversión como Bíblicamente aceptables, señalando que Dios hizo casi lo mismo con los antiguos israelitas y sus sacrificios paganos.

Paganismo y Navidad
En las sectas germánicas neopaganas, Yule se celebra con reuniones que a menudo incluyen una comida y regalos. A menudo se hacen más intentos de reconstruir los relatos de celebraciones históricas que han sobrevivido, siendo una característica distintiva las variaciones del blót tradicional.

Grupos como la Asamblea Folklórica de Asatru en los Estados Unidos reconocen que la celebración dura 12 días, comenzando en la fecha del solsticio de invierno.